癌症与遗传学:为什么吸烟威胁的不仅仅是你的肺?

在所有每年死于癌症的人中,如果他们做了一件事:戒烟,超过30%的人就可以避免这种疾病。这不仅仅是肺癌和喉癌。十七种癌症与吸烟密切相关,包括肾癌、宫颈癌和结肠癌。

根据《美国医学会杂志》上的一项研究,这个比例随着吸烟率的增加而逐个州增加。例如,在肯塔基州,34%的男性癌症死亡和29%的女性癌症死亡可归因于一个人是否吸烟。在犹他州,吸烟是一种相对罕见的习惯,这些数字分别为16和11%。

遭受肺癌,咽癌,喉癌是有道理的。这些组织直接接触香烟烟雾和含有致癌物质的化学物质。发表在《科学》杂志上的一项研究显示,每年一个人每天抽一包烟,他或她的每个肺细胞中有150个新的基因突变。但是吸烟如何影响结肠、膀胱和胰腺等呼吸道器官的呢?洛杉矶时报这么说:

即使没有直接接触烟草烟雾的器官也会受到影响。研究人员在吸烟者吸烟的每一个“包装年”中计算了每一个膀胱细胞中的18个新突变和每一个肝细胞的六个新突变。

科学家对5000多例吸烟引起的癌症进行了基因分型,对比了非吸烟者的这些相同癌症的基因突变。他们鉴定了20个基因组特征,从已知由烟草中的特定致癌物引起的碱基对交换到更神秘的标识5。

科学家已经鉴定出几种癌症组织中不断出现的DNA突变模式。这些图案可能一次又一次地出现在肿瘤DNA中,可以作为导致突变的潜在机制的一个标志,为不同的癌症如何发生提供线索……标识5的起因尚不清楚,但科学家们确实知道标志的数量。事实上,5个突变是“时钟样”- 会随着年龄增长。新的分析显示,吸烟者的5号“时钟”正在滴答滴答地响。根据吸烟的严重程度,发现了更多的5个突变。

因此,吸烟与远离吸入烟雾的癌症之间的关系可能是一个累赘,吸烟使我们的身体导致癌症的基因突变的能力增加。年龄本身是癌症的最大危险因素之一。这很有可能是因为一些DNA损伤通过自我修复出现裂缝,这是随着时间推移的。吸烟可能会增加通过保持那些DNA自我修复通道过于繁忙或禁用修复过程本身。

标识5在许多非吸烟者癌症中也被发现。在不吸烟者中,信号强度与被诊断为癌症的人的年龄有关。在吸烟者中,标识5与一个人的年龄无关,只是与他们的吸烟状况有关。

有趣的是,研究没有发现吸烟会造成任何表观遗传改变——DNA的物理标记和改变基因表达的包装。在基因组中发现的效果最明显,而不是基因组的甲基化包装。吸烟者和非吸烟者癌症的甲基化模式差异无统计学意义。癌症研究人员经常推论说,环境暴露(如吸烟)可能导致表观遗传改变,这可能改变某些致癌基因的行为,而不改变基因的序列(即突变)。这就是香烟烟雾被认为会对发育中的胎儿造成有害影响的原因。

一些评论家想知道继续研究吸烟的重要性,因为至少在美国,吸烟率正在下降。

根据华盛顿邮报:

《疾病预防控制中心的发病率和死亡率周报》的另一份报告显示,过去十年吸烟对吸烟者的影响有多大。从2005到2015年,成年人吸烟率从20.9%的4510万人,下降到15.1%的3650万人。去年,总发病率下降了1.7个百分点,导致疾病预防控制中心自1965年开始收集数据以来的最低患病率。

但是全球有10亿个活跃的吸烟者。这个坏习惯将导致每年数百万可预防性癌症死亡和全世界的人类痛苦。关于公共卫生研究和倡议的资金也存在很多不确定性。研究吸烟对健康的影响的时间可能是有限的。


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