小鼠研究表明,吸烟改变精子增加了后代多动症风险

科学家们在对老鼠进行研究后发现,吸烟的父亲可能增加他们的子孙后代会产生精神障碍的风险。

塔拉哈西的佛罗里达州立大学的研究人员得出结论,使用尼古丁可以改变男性精子中的基因,并影响其子女的发育。

为了验证尼古丁会对男性后代产生负面影响的假设,研究小组给雄性小鼠喂了含有这种成瘾物质的水。然后他们配给雄性没有携带尼古丁的雌性动物。

暴露于尼古丁的小鼠精子的DNA有“显著”的变化。而且他们的后代生来就具有神经递质多巴胺和去甲肾上腺素及其受体的异常,它们被认为在行为障碍的发展中起关键作用。

研究人员发现,给予尼古丁的小鼠后代更可能过度活跃,有注意力缺陷和认知灵活性的挣扎。在人类中,这些症状往往与注意力缺陷多动障碍(ADHD)和自闭症有关。更重要的是,与认知灵活性的斗争被传递给啮齿动物的孙子们。

这项研究发表在《公共科学图书馆生物学》杂志上。作者们写道,它提供了一个新的视角来研究尼古丁的后果是如何遗传的。他们说,讨论往往集中在母亲吸烟习惯上,尽管男性比女性吸烟多。

过去,研究表明怀孕期间吸烟会增加患多动症、对立违抗性障碍和行为障碍等疾病的风险,但是根据美国疾病控制和预防中心的说法,这些关联的机制还不清楚。

虽然老鼠和人都是哺乳动物,因此有着相似的生理,但是使用啮齿动物的研究结果不一定能转化成人类。但是该研究的作者说,很难分离出吸烟对人类的影响,因为如此多的环境和遗传因素混淆了这一结果。因此,在实验室里使用啮齿动物为科学家们研究尼古丁的使用提供了一个干净的石板。

该研究的作者没有立即回复记者的置评请求。研究作者Pradeep Bhide是佛罗里达州立大学医学院神经科学教授、大脑修复中心主任,他在一份声明中说,过去的研究已经将尼古丁和吸烟与精子表观遗传变化或基因机制联系起来。

他说:“事实上,男性比女性吸烟更多,从公共卫生角度来看,吸烟对男性的影响尤其重要。”

“我们的研究结果强调了需要更多地研究父亲吸烟对孩子健康的影响,而不仅仅是母亲。”

伦敦玛丽女王大学烟草依赖研究组组长彼得·哈杰克教授对吸烟是否会对人类产生与小鼠相同的影响持怀疑态度。

“在接下来的12周里,12只8到10周大的小鼠被迫吸收大量的尼古丁,这似乎严重损害了它们的精子和后代,”他说。这样的研究很少转化为人类吸烟者。

伦敦国王学院精神病学心理学和神经科学研究所的博士后研究助理苏珊娜·罗伯茨指出,研究表明,遗传的表观遗传标记,尤其是那些与环境接触如尼古丁相关的标记,已经引起了人们的注意。

她说,虽然这篇论文集中于一小组基因,她称赞作者使用多种形式的生物学和行为数据来证实他们的发现。

她说:“尽管有这些有趣的结果,但很难推测这些效应在人类中的重要性,因为在人类中,导致行为和影响生物学的因果途径极其复杂。”

她补充说,“在充分理解其含义之前”,进一步的研究需要利用人类受试者来复制这些发现。


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