研究表明,做母亲比吸烟或肥胖让人更老

母亲有时会觉得比没有孩子的女性更老。然而,这可能不仅仅是因为后者有更多的“自我”时间和零育儿压力。发表在《人类生殖》杂志上的一项新研究表明,有了孩子可以使你在染色体水平上变老。

为了了解分娩和母亲对妇女遗传结构的影响,弗吉尼亚州乔治梅森大学的研究人员测量了妇女的与寿命有关的染色体末端端粒。通过对数据的研究,他们能够推测出母亲的端粒缩短率,与没有孩子的女性相比,比她们年长十多岁。

“我们惊讶地发现这样一个惊人的结果。这大约相当于11年的细胞加速老化,”该研究的作者Anna Pollack博士说。“我们发现,有五个或更多孩子的妇女的端粒比没有孩子的要更短,相对那些有一个、二个、三个甚至四个的孩子来说,相对来说更短。”

端粒起着保护我们染色体的每条DNA末端的帽子,就像鞋带末端的塑料尖一样。正如塑料末端阻止鞋带磨损,如果端粒被破坏,DNA链被破坏,我们的细胞就不能复制。

这是衰老过程的典型部分,这是由于免疫系统随着时间的推移而减弱,骨密度降低。

本研究的主要含义是,活产的历史可能与加速细胞衰老有关。由于做母亲的缘故,端粒的缩短比吸烟或肥胖的影响更大。

通过全国健康和营养调查(1999 - 2002年)收集的1900多名妇女的信息。由于收集到的数据的横截面性质,作者无法考虑额外的信息,如压力和生育状况。出于这个原因,他们警告说,结果应谨慎解释,值得进一步研究。

“有趣的是,只是与我的朋友们聊天,我们都觉得有了孩子后边老了,”波拉克说。但从科学角度看,这与我们所理解的非常吻合。我们知道,生孩子与患心脏病和糖尿病的风险更高。一些大型研究将端粒长度与死亡率和其他主要疾病的风险联系起来了。


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