高税收指出了香港减少吸烟的途径

在最新施政报告中,林郑月娥提议禁止在本市销售电子香烟,她担心电子香烟可能对青少年的健康和虐待造成伤害,但有一项措施已经取得成效。

港首已经决定了放弃一项仅对电子香烟和其他新的吸烟产品进行监管的计划,其长期健康影响尚不清楚。相反,林郑月娥在她的施政报告中说,她已经决定禁止出售它们,完全是为了公众健康。

同时,政府继续允许传统香烟有一个受管制的法律市场,众所周知,传统香烟会杀死许多吸烟者。更不用说已知由传统吸烟,如肺气肿和循环系统问题引起的重大残疾,人们在死前就生活在这些疾病中,以及由于疾病和死亡而造成的生产力损失给经济带来的代价。

一些权威人士认为这些数字是禁止电子香烟的好理由,因为它们可能会诱使年轻人开始吸烟,即使它们危害性较小;另一些权威人士则认为这些数字是允许电子香烟更安全的选择的良好理由。如果吸烟者能够得到电子香烟或替代品,他们仍然可以使用电子香烟,而在这个阶段对于他们健康的风险只有较少统计证据。最后,唯一确定的赢家是大烟草公司,它投资于加热烟草。

吸烟的费用已经下降,因为在15岁及以上的人群中吸烟率已经下降到10%。林女士明确表示,她受到医疗和教育部门、家长和个人的影响,他们不相信限制销售电子香烟和其他新产品会保障公众健康,并担心青少年使用这些产品可能导致滥用烟草。这是对小学生进行调查的结果,小学生使用电子烟数量大幅增加。林郑月娥说,公众可能低估了这些有害的影响,尽管她没有说出它们是什么。此外,缺乏证据证明电子烟可以帮助吸烟者戒烟。

时间可能会告诉我们,是否加强监管会在短期内带来更多的伤害减少。与此同时,政府的目标是到2025年将吸烟率下降到7.8%。应该以过去的经验为指导,提高税收是最有效的威慑手段。


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